Día de San Patricio: por qué los irlandeses se vuelven locos por un señor que ni siquiera era de ahí

Foto: Getty Images.

Cada 17 de marzo se celebra el día de San Patricio, una fecha con un gran significado religioso para Irlanda que terminó convirtiéndose en una fiesta popular de desfiles, cerveza y muchos tréboles en varias ciudades del mundo. ¿Qué significa este día?

Originalmente el día de San Patricio era dedicado a conmemorar la muerte de Patricio de Irlanda, un misionero cristiano que se convirtió en el santo patrón del país. No obstante, hoy en día la celebración religiosa se ha transformado en una fiesta pública que se lleva a cabo tanto en Irlanda como en otros países, especialmente en Estados Unidos.

¿Quién fue San Patricio?

Patricio de Irlanda, cuyo nombre de nacimiento fue Maewyn Succat, nació entre los años 390 d.C. y 400 d.C. en la provincia romana de Britania, hijo de un diácono cristiano que pertenecía a una buena clase social. El que se convirtiera en el apóstol de Irlanda no era irlandés de nacimiento.

 

Cuenta la leyenda y la tradición irlandesa que Patricio fue secuestrado a los 16 años de edad y llevado a Irlanda para ser vendido como esclavo, aunque poco tiempo después logró escapar “siendo guiado por una voz en su interior” y regresó con su familia en Britania.

 
 

A partir de entonces su vida cambiaría y tomó como propósito llevar el cristianismo a esa isla llena de “paganos”. Por esta razón se convirtió en misionero cristiano y viajó a Irlanda, un país donde ya se había comenzado a establecer el cristianismo, pero se dice que Patricio logró expandirlo mucho más y reemplazó las creencias “paganas” de los locales.

Patricio formó un clero y se convirtió en predicador del evangelio. Hoy en día se le conoce como el santo patrón o el apóstol de Irlanda. Hay varias leyendas que hablan de sus “milagros”, incluyendo una que menciona que hizo desaparecer a todas las serpientes de Irlanda (aunque realmente nunca han habido en el país).

¿Qué significan el trébol y por qué todos visten de verde?

El día de San Patricio se celebra el 17 de marzo porque es la fecha en la murió el predicador entre los años 461 d.C. y 490 d.C., según dice la leyenda. Las tradiciones irlandesas también mencionan que Patricio utilizó tréboles de tres hojas para explicar la santísima trinidad cristiana a los paganos que intentaba educar en el cristianismo.

 

Fue así como el trébol se convirtió en un símbolo muy importante para los irlandeses. Hoy en día es sinónimo de patriotismo, al igual que los colores de la bandera. La tradición dice que durante el día de San Patricio los irlandeses que no se vistan de verde serán encontrados y pellizcados por un duende.

¿Por qué el día de San Patricio es una fiesta?

No obstante, originalmente los desfiles, el color verde, los duendes y la cerveza no eran lo más representativo del día de San Patricio. La celebración en un principio se basaba en ir a misa, reunirse en familia y recordar los logros del santo. Fue a partir del siglo XVIII que comenzó a mutar en una fiesta, en gran parte gracias a los Estados Unidos.

 

En ciudades como Boston y Nueva York los irlandeses inmigrantes comenzaron a celebrar el día de San Patricio en las calles con un desfile a partir de la década de 1760, y a medida que más irlandeses llegaban al país más personas se unían a la fiesta. A partir del 1903, gracias a una ley en Irlanda, el día de San Patricio se convirtió en una fiesta pública y durante todo el siglo XX se expandió a países como Argentina. En Irlanda es una fiesta nacional que dura varios días.

 

Actualmente el día de San Patricio no es una fiesta religiosa, al menos no para la mayoría de irlandeses. Se ha convertido en una tradición de orgullo nacional, representativa de las costumbres irlandesas y la bandera, con el verde y los tréboles abundando en todas las ciudades donde se celebra. El desfile de San Patricio más grande del mundo no se lleva a cabo en Irlanda, sino en Nueva York, el cual es presenciado por más de dos millones de personas cada año. En Chicago anualmente pintan el río de color verde para celebrar.

Lo que comenzó como una celebración religiosa para conmemorar la vida de un santo irlandés que realmente no era irlandés, se transformó en una fiesta de orgullo nacional.

Los símbolos de San Patricio

Seguro que en tu ciudad hay un pub irlandés que estos días se esté decorando con tréboles, guirnaldas verdes o muñecos de duendes. Se está preparando para la gran fiesta irlandesa: San Patricio. Una fiesta que, como Halloween, cada vez se celebra en más sitios (aunque sólo sea con la excusa de tomarse una Guinness con los amigos).

Como fiesta internacional que se precie tiene unos símbolos muy reconocibles (y propensos a convertirse en decoración). Nunca está de más saber qué significado tienen, así que os lo vamos a contar. Más que nada para que haya un tema de conversación en el pub acorde con la fecha celebrada.

San Patricio

El color verde: es lo más reconocible. Sabréis quien celebra San Patricio porque lleva algo verde, ya sea un gorro, una cinta en el pelo o una cerveza coloreada. Muchos pensaréis que la preferencia por este color tiene una razón obvia: los verdes paisajes de Irlanda, también llamada “isla esmeralda”. Pues os debemos decir que estáis equivocados a medias: en un principio el color de San Patricio era el azul, pero se cambió debido a una famosa canción irlandesa, titulada “The Wearing of the Green” en la que el cantante pide a todo aquel que sea irlandés de corazón que lleve algo verde el día de San Patricio. La asociación entre los campos irlandeses y su santo patrón no es tan inmediata como puede parecer.

El trébol: también llamado Shamrock. Como sabéis San Patricio lo utilizaría para explicar a los celtas qué era la Santísima Trinidad. Sin embargo una reciente teoría apunta a que su uso es más moderno y tiene un sentido político oculto: recordar al pérfido inglés que, aunque el norte sigue en su poder, el resto de provincias irlandesas permanecen unidas en una sola nación (a lo que algunos ingleses, con su habitual humor, responden que si el trébol acaba teniendo cuatro hojas será cuestión de suerte).

Los duendes: los “leprechauns” también forman parte del simbolismo de San Patricio, aunque cualquier especialista en folclore irlandés os dirá que un duende y un leprechaun son cosas distintas. Pero a lo que vamos… ¿qué hacen unos seres paganos representando a un santo cristiano? Un cuento tradicional narra cómo los paganos y malvados druidas, dispuesto a hacerle la evangelización imposible al bueno de San Patricio, invocaron a unos duendes que, además, molestaban a los recién convertidos al cristianismo. La comunidad se quejó a San Patricio que, invocando a Dios, logró expulsarles de su iglesia. Ahora bien, la razón por la que estos duendes aparecen tan felices en lugar de con un enfado monumental en las postales y adornos del día del santo se nos escapa (quizá tenga que ver con la cerveza).

Las serpientes: No es un motivo tan popular como el simpático leprechaun, pero la serpiente también es algo típico de San Patricio. Y por razones parecidas: de la misma manera que en Inglaterra no hay lobos (un chiste irlandés dice que todos fueron devorados por británicos) en Irlanda tampoco hay serpientes. La leyenda cuenta que, como buen cristiano, San Patricio odiaba a la serpiente porque representaba el mal (ya sabéis, la manzana, Adán y Eva…), así que con la ayuda de su bastón él solo echó a todos los ofidios de la isla. Como es comprensible un adorno que simule de serpiente o llevar al cuello una guirnalda con la forma de este animal es un poco desagradable, así que no creemos que veáis muchas este día.

San Patricio

Aquí lo tenéis: los principales símbolos de San Patricio desvelados. Esperamos que este post os haya gustado tanto como una buena pinta de cerveza de color verde.

¡Feliz Día de la Mujer Trabajadora!…

Hoy 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer Trabajadora y celebramos su lucha por la igualdad de derechos entre hombres y mujeres, así como su derecho al desarrollo intelectual y personal dentro de la misma sociedad. Es fiesta nacional en algunos países.
La primera convocatoria fue en 1911 en Alemania, Austria, Dinamarca y Suiza extendiéndose su conmemoración a otros países. En 1977 la ONU proclamó el 8 de marzo como Día Internacional por los Derechos de la Mujer y la Paz Internacional.
En este día recordamos el papel de la mujer como trabajadora tradicionalmente sometida a una doble explotación: laboral y familiar.

La decisión de que este día fuese el oficial e internacional para reconocer el trabajo de las mujeres se tomó en agosto de 1910, durante una reunión de mujeres  en Copenhague.
El 25 de marzo de 1911 se incendió la fábrica textil de camisas Triangle Shirtwaist donde murieron 140 trabajadoras inmigrantes entre 14 y 48 años. Trabajaban en condiciones deplorables y no pudieron escapar por la costumbre de los empresarios de la época de cerrar las salidas de emergencia y escaleras de incendios para evitar las acciones sindicales en la empresa.

BELTAINE

Se celebraba el 1 de mayo para celebrar la naciente vegetación.

En ese día tuvieron lugar las invasiones míticas de Irlanda, y era una fiesta sacerdotal.

Esta es la festividad de la sexualidad y la fertilidad.

En pleno ciclo de fecundación y floración, Beltane nos recuerda la capacidad divina de creación y placer que poseen nuestros cuerpos, es la reivindicación del cuerpo como algo sagrado.

BELTANE , marca el inicio de la mitad iluminada del año.

Festividad dedicada al dios Belenos, divinidad de la luz y el fuego.

En esta festividad era coronada la reina de mayo.

Se encendía una gran fogata y se brincaba sobre ella para lograr fertilidad, salud y buena suerte durante el año.
Beltane representaba el comienzo de la actividad interrumpida durante Samhain.

Su nombre representa una idea de luz y de calor, de brotes de la vegetación que alimentarán al ganado.

Es el momento de mayor fertilidad del año.

Los druidas encendían hogueras y era costumbre que el ganado las atravesara para que, de aquel modo, quedasen libres de enfermedad durante el año.

Se ha indicado que la expresión “tane” significaba “fuego”.

En conjunto, el vocablo “beltane” o “beltene” venía a significar “buen fuego” o “fuego luminoso”.

Esta fiesta conmemoraba el momento en que los Tuatha de Dana pusieron pie en Irlanda, tras quemar las naves que les habían conducido, para expresar de aquel modo su vocación de establecerse en el lugar al que habían llegado.

Ejercicios: Siembra de flores, vestir de verde, actos de fertilidad.
Incienso: Lila, Violeta, Naranja.

La Leyenda de San Jordi

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San Jorge en la antiguedadSant Jordi o San Jorge, era un militar romano en Turquía que estaba bajo las órdenes del emperador Diocleciano, también fue nombrado santo en el imperio Romano por negarse a perseguir a los cristianos, lo cual fue ejecutado.

A partir de ese hecho empezaron a crearse historias alrededor de su figura.

La primera historia de San Jorge y el dragón se hizo famosa sobre el siglo IX en toda Europa con el nombre de “Leyenda áurea”, la cual transcurría en Libia.

Esta leyenda también es muy famosa en países como Portugal, Grecia, Inglaterra, etc. donde sufre algunas variaciones al explicar la historia, al igual que en Cataluña, donde la leyenda de Sant Jordi es muy popular y esperada entre las parejas.

 

La leyenda de Sant Jordi en Cataluña

 

La historia explica que en un pueblo del Montblanc vivía un terrible dragón que provocaba muertes entre la población y su ganado, además de destrozos por la ciudad.
Los ciudadanos intentaban moderar su destrucción sacrificando una persona al azar.

 

Un día el azar hizo que la persona escogida fuese la hija del Rey, una hermosa joven muy querida por el pueblo. Algunos habitantes ofrecieron su vida para salvar a la princesa, pero el Rey con mucha tristeza, se negó ya que todos eran el pueblo y no era justo hacer excepciones.

 

La leyenda de Sant Jordi

Con gran tristeza la princesa salió del pueblo en busca del dragón para cumplir su cometido. Por el camino se encontró a un hermoso caballero con armadura, que con gran valentía y coraje consiguió clavar una lanza al dragón y matarlo, salvando así a la princesa y al pueblo.

 

La leyenda explica que de la sangre que derramó el dragón al morir brotó de la tierra una hermosa rosa roja que Sant Jordi regaló a la princesa como símbolo del amor.

En la actualidad

 

De aquí la tradición catalana de regalar el 23 de abril una rosa roja a la mujer como símbolo de amor.
Hoy en día, también se suele regalar como señal de amor a la mujer para hacer una declaración de amor.

 

Rosas para las princesas

 

Este día también es el día internacional del libro, homenaje a los escritores y literatura en general. Por este motivo, hoy los hombres regalan rosas rojas a sus parejas y las mujeres libros.

Celebración mundial por fiesta irlandesa de San Patricio

Miles de personas celebraron ayer el Día de San Patricio. En varias ciudades se llevan a cabo festejos y desfiles en homenaje al santo patrono de Irlanda.

Asistentes al desfile vestidos de duendes saltan y gritan mientras se preparan para asistir a las festividades del Día de San Patricio en Dublín. © AFP
Asistentes al desfile vestidos de duendes saltan y gritan mientras se preparan para asistir a las festividades del Día de San Patricio en Dublín.

 El Día de San Patricio, que conmemora el santo patrono de Irlanda, fue celebrado ayer en muchas partes del mundo, e incluyó la iniciativa “global greening”, que iluminó de verde gran cantidad de sitios históricos, desde la Torre de Pisa, el Cristo Redentor de Río de Janeiro y el Empire State de Nueva York, hasta la Esfinge y la Gran Pirámide de Giza, en Egipto. 

El “global greening”, que coincidió con la presidencia rotativa de Irlanda de la Unión Europea (UE), incluyó además sitios como la Casa de la Opera de Sydney, en Australia, el cartel “Viva Las Vegas” de esa ciudad estadounidense y una ladera de la Montaña Table en Sudáfrica.

También se iluminaron de verde el Centro de Ciencias del Pacífico, en Seattle, el auditorio de Glasgow, en Escocia, el Templo de Hérculos en Amman, Jordania, la torre Burj Al Arab de Dubai, las Cataratas del Niágara y el río Chicago, en Estados Unidos, y la Torre de Televisión giratoria de Berlín, en Alemania.

En Dublín, donde se concentran las principales celebraciones, miles de personas participaron del festival del Día de San Patricio, que incluyó este domingo el primer “Desfile del Pueblo” con una procesión de bandas de música y pompa, y la participación de grupos de defensa de gays y lesbianas.    

El desfile comenzó en la histórica Plaza Parnell, en el centro de la ciudad, y finalizó en la Catedral de San Patricio, donde se celebró una misa conmemorativa.

En la República de Irlanda se registraron además festejos y celebraciones callejeras en las ciudades de Cork, Waterford y Galway, como también en pueblos y localidades más pequeñas.

Los 436 soldados irlandeses desplegados en 15 países del mundo conmemoraron por su parte el día nacional con almuerzos del recuerdo, entrega de tréboles y eventos de caridad. 

Ayer, el primer ministro irlandés Enda Kenny participó de un desfile multitudinario por el Día de San Patricio en la Quinta Avenida de Nueva York, uno de los eventos más multitudinarios. 

Kenny marchó junto al grupo United Irish Counties, en un desfile que vio a miles de irlandeses, ataviados con sus trajes típicos, desfilar por las calles de la ciudad.

En Londres, el buque HMS Belfast se iluminó completamente de verde sobre el río Támesis, en las cercanías del Puente de la Torre, en tanto que la duquesa Kate, esposa del príncipe Guillermo, se vistió de verde al asistir a un desfile militar del Batallón de la Guardia Irlandesa en la Base Militar de Mons, en Aldershot (Hampshire).

Kate, que espera su primer bebé para julio, lució el mismo vestido verde diseñado por Emilia Wickstead que llevó el año pasado para la misma fecha.

En Irlanda del Norte gran cantidad de pubs y restaurantes del país fueron decorados con guirnaldas verdes y el símbolo del trébol, que representa a Irlanda, y se esperaban festejos durante la noche.

En Madrid, las celebraciones se centraron en el Palacio de Cibeles, sede del Ayuntamiento madrileño, que se iluminó completamente de verde, en tanto que en el resto de España, se sumaron a la “ola verde” la Torre de Hércules, de La Coruña; el castillo y el pueblo de Moraira (Alicante), y los ayuntamientos de Pamplona y Salamanca.

En Egipto, donde se iluminaron de verde la Gran Pirámide y la Esfinge de Giza, el ministro de Turismo, Hisham Zaazou, afirmó que el país “hará todo lo posible para demostrar ser un país amigo y abierto a Irlanda”, algo que según el funcionario “ayuda a ser una gran atracción para los turistas y a los negocios”.

IMBOLC

Se celebraba el 1 de febrero y era una fiesta de exaltación al fuego y al agua, ha perdurado en la fiesta cristiana de la Candelaria.

En este día se celebra el final del invierno y la llegada de la primavera donde los días cada vez son más largos.

Es el momento de honrar y bendecir las semillas que empiezan a germinar bajo la Tierra y las herramientas que utilizaremos para la agricultura.
IMBOLC o CANDELMANS , la fiesta de la candelaria, se remonta a más de tres mil años y adquiere ese nombre de la palabra candela que significa vela.

Esa fecha se encienden velas con la finalidad de aportar luz y calor al sol para que recobrara su fuerza y la proyectará sobre la tierra, para que se diera el milagro de la vida.

Festividad dedicada al diosa Brigit, señora de la medicina, las artes y de la profecía.

El primero de febrero se ha mantenido como fiesta de santa Brígida; fue designada también “oimelec”, señalando el momento en que los corderillos empezaban a mamar.

Durante esta celebración, era costumbre el lavado ritual de manos, pies y cabeza.

Era, pues, un momento de purificación.


Ejercicios: Encendido de velas, meditaciones, iluminaciones.


Incienso: Algas, Macis.